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为什么是郊狼这种动物,在城市化进程中,栖息地不减反增?

2020-07-16 相关聚合阅读:栖息地 进程 动物

原标题:为什么是郊狼这种动物,在城市化进程中,栖息地不减反增?

人类世界高速发展,基本上就是最近这一百多年的时间而已,小时候我们经常畅享未来科技、未来生活,而时至今日,未来已来!如今的生活虽不能用时时刻刻都在发生变化来形容,但不可否认的是,日新月貌已经是不争的事实。

在早些年的时候,我们经常可以听到这么一个词,叫“城市化”,也叫城镇化,不同的角度有不同的理解,但大体意思就是随着社会生产力等的发展,由农业为主的传统乡村型社会,向非农业为主的现代城市型社会转变的过程。

城市化往往伴随着基础设施建设,比如修建道路等等,以往的经历及现象告诉我们,在人们城市化进程中,野生动物的生存空间会逐渐被压缩,甚至不少生活也因此灭绝了。

但是凡事都有例外,在北美洲,有这么一种动物,它在人类发展过程及城市化进程中,不仅没有表现出“人进兽退”的现象,反而随着人类的发展,它的数量也在不断增加,随着城市化的推进,它的栖息地也在逐渐扩大,这种动物就是郊狼。

郊狼是什么样的一种动物?

灰狼、胡狼可能我们都比较熟悉,相信不少朋友都是第一次听说郊狼,由于翻译问题,国内很多不太熟悉这种动物的人,会将其称作“土狼”,但实际上土狼是另外一种差别很大的动物,属于鬣狗科土狼亚科,这里就不细说了,感兴趣的朋友可以看我之前写的文章。

郊狼与灰狼、胡狼一样,都是犬科动物,在亲缘关系上,它与灰狼较近,是近亲,不过在外形上,郊狼与灰狼并不是非常像,简单来说郊狼的头部和身体的比例大于灰狼,但小于狐,长相也略带“狐相”。

根据地域分布的不一样,郊狼总共可以分成19个亚种,不同亚种之间在外形上有些许差异,比如北部的亚种比南部的亚种毛发更浓密一些,高海拔地区的郊狼毛色偏浅灰,而沙漠地带的郊狼毛色多为棕褐色,但总体来说郊狼有着较大的竖直长耳朵,下垂的尾巴,以及较窄的吻部。

郊狼体型比灰狼小许多,雄性平均体重为8-12千克,雌性为7-18千克,通常来说,地理位置越往北,郊狼的体重越大,目前最大记录来自于1937年在怀俄明州发现的,高达34千克,已经接近于普通灰狼的体重了。

大多数犬科动物都是群居生活的,郊狼也不例外,但它的群居生活又有区别于狼等动物,郊狼多以小家庭式的团队一起活动,只有需要捕猎大型鹿类的时候,才会多个小家庭联合在一起行动,这种团队成员之间的粘性不高,往往捕猎活动结束之后,彼此就地解散。

生活在近郊,或者城市里面的郊狼,基本上就是单独,或者成对行动的了,因为在这些地区里面的郊狼,其最大的食物来源是人类的生活垃圾,获取难度不高,且独自行动有利于获得更多的食物资源。

用了一个世纪左右,将栖息地扩大了40%

“人进兽退”是世界上普遍存在的现象,当人口数量增多,占据了更多的自然资源的时候,野生动物的生存空间就会被压缩,逐渐往更人迹罕见的地区退,甚至是绝迹。

比如我国的华南虎,在上个世纪50年代之前,社会生产力还不发达,人们过着比较落后的农耕生活,对自然资源的汲取量没有那么高,所以人与动物之间也能够保持一个相对的和谐相处,在这个阶段内,我国绝大多数的森林里面都生活着华南虎。

然而在50年代过后,社会生产力高速发展,人口增加,大肆开垦荒地导致野生动物数量和栖息地减少,人类与野兽之间的矛盾冲突剧增,尤其是在华南虎、金钱豹等大型食肉猛兽的身上表现得尤为突出,虎豹频繁捕食牲畜、伤人,最终人们将其大肆捕杀,到了90年代之后,全国野生华南虎绝迹。

体型及生态位都与老虎差不多的狮子也不例外,拿非洲狮来说,与历史分布相比,如今北非的狮子已经野外消失了,非洲中部、南部的狮子生存状态也不佳,在人类活动的影响下,栖息地变得破碎化严重,如孤岛般存在。

如前面所说,凡事有例外,“人进兽退”是主要现象,但也有“人进兽亦进”的现象,这点在郊狼的身上有着很好地体现。

在欧洲殖民者到来之前,美洲的原住民们都过着比较原始的生活,此时的郊狼主要在北美一些干旱地带或者平原地带生活,欧洲殖民者到来之后,改变了北美人们的生活方式,随着人类发展,城市化推进,郊狼的数量也在不断增长,栖息地较历史水平相比,增加了40%左右,如今在美国不少城市的街头、公园里面,都能看到郊狼的身影,甚至在繁华的皇后区,郊狼已经站上了人们的屋顶。

1900年以前,郊狼主要的栖息地还集中在墨西哥、美国西部三分之二及加拿大南部少部分地区,但经过100多年的发展,到了2016年时,经研究人员们估算之后发现,郊狼的栖息地已经扩大到了北美绝大多数地区,中美洲几乎全境有分布,若不是达连地堑这块天然屏障阻挡,恐怕郊狼的身影已经出现在南美洲了。

从1900-2016年历年的扩张趋势来看,郊狼栖息地的扩大方向几乎是从中心往四周任何一个角度呈辐射状往外扩张的。

郊狼是北美一种较为古老的动物,在当地已经生活了百万年之久,很多人看到这里可能会想了,郊狼之所以随着人类世界发展,数量和栖息地不减反增的原因,或许是因为人们没有将其大量捕杀吧!

但其实真正的原因还真不是这样的,事实上进入19世纪之后,人们就已经开始大量捕杀郊狼了,即便是到了今天,美国每年都要花费一大笔钱消灭40万只左右的郊狼,猎杀手段也不断升级,从最原始的陷阱、猎犬等到现代化的直升机,可也依然挡不住郊狼扩散的脚步,所以必然还有其他更深层次的原因。

郊狼数量与栖息地不减反增的原因

郊狼的这种现象是极少数的例外,自然引起了许多科学家们的兴趣,随着研究的深入,人们也逐渐发现了背后的奥秘。从郊狼自1900年以来的栖息地扩张趋势来看,进入20世纪之后,人类世界发展很快,北美城市化推进迅速,但在这段时间内,我们发现郊狼的扩张速度并没有下降,甚至还“提速”了,由此可见城市化进程不仅没有阻碍郊狼种群的发展,甚至还帮了它。

  • 城市化进程,替郊狼消灭了对手

在北美地区,郊狼与美洲狮、灰熊、灰狼等众多捕食者的栖息地存在较大的重叠,根据以往的调查研究报告及目击事件来看,灰狼、美洲狮、灰熊、美洲黑熊、鳄鱼、金雕,甚至是加拿大猞猁,都有捕食过郊狼的现象,尤其是灰狼,堪称郊狼最大的捕食者,对郊狼的发展有着很强的抑制作用

一项基于美国西部地区的研究表明,在有较多灰狼存在的区域里面,郊狼的种群数量要比没有灰狼存在的区域,少30%左右。

“种间竞争”在动物世界里面是普遍存在的一种现象,比如俄罗斯远东地区的东北虎与狼,就存在很强的“种间竞争”关系,表现为东北虎抑制狼群的发展,人们观察到,在老虎数量处于一个很高的水平下,灰狼的数量极其稀少,发展也停滞不前,而在老虎数量处于较低水平的情况下,狼的数量变得多了起来。

当然,这种现象不仅仅会出现在食肉动物的身上,食草动物,甚至两棵树之间,亦会存在,比如白尾土拨鼠,就被观察到会杀死怀俄明地松鼠。

回到正题来,城市化进程,是如何帮了郊狼的呢?答案就是随着城市化推进,灰狼、美洲狮等大型的捕食者受到了严重影响,数量锐减,拿灰狼来说,由于栖息地被人们所破坏,生境一再缩小,所以在整个19世纪里面,北美灰狼的数量严重下滑。

进入20世纪之后,北美大多数地区里已经见不到灰狼的身影了,即便是在有灰狼生存的一些州里面,它们也只是生活在人迹较为罕见的野外,人类城市,是灰狼万万不敢踏足的地方。

灰狼的大量消失,让郊狼失去了最主要的捕食者,所以自然也就迎来了空前的发展机会,加上后来人们环境保护意识普遍提高,更加注重城市及郊区的生态建设,使得不少野生动物的数量都有所增加,尤其是鹿类,在郊区几乎呈现出了爆炸性增长。

郊区食草动物多了起来,受益的其实不仅仅是郊狼,还有美洲狮、灰狼等众多捕食者,但只是相比起来,郊狼的发展速度更快而已。

  • 超强的适应能力,让它能在城市扎根

仔细观察,其实不难发现,郊狼的栖息地之所以能够在过去的百年间不断扩大,还有一个重要的原因就是它们适应了人类的城市,能够在里面很好地生活,将人类的城市,当成了它们栖息地的一部分。

在美国,除了夏威夷州等少数地区之外,郊狼几乎是全国性分布了,人们曾在芝加哥的一个体育场的停车场里面,发现了郊狼的巢穴,里面还有5只幼崽,它们将巢筑在较为隐秘的角落里面。

郊狼之所以能够在城市扎下根来,源自于它们超强的适应能力。世界上很多野生动物都不适合人工饲养,比如雪豹、兔狲、鬃狼等等,在刚开始人工饲养的时候,总是会遇到这样或者那样的问题,其中最常面临的就是疾病问题,但郊狼是个例外,它在人类活动区域里面生存,身体素质还比纯生活在野外的郊狼强不少。

原因是郊狼的臼齿咀嚼面积较大,表明它比灰狼等肉食性动物对植物性质的食物接受程度更高

很好理解,就是郊狼除了能够吃肉之外,也能够接受米饭、面包、水果、蔬菜等食物。生活在城市里面的郊狼,依据人类的活动规律改变了自己的“作息时间”,它们懂得了哪个时间段去翻找垃圾箱,才能最大限度地获取到更多的食物,也知道该如何避免车流,穿越马路,更知道在哪里筑巢,才能避免人类打扰。

而城市里充足的食物残渣,使郊狼不必饥肠辘辘,多元化的食物,也让它们的身体营养更加均衡,变得更强壮

  • 郊狼神奇的生存模式

仔细想想,大多数能够在人们大量捕杀下数量依然很多的动物,基本上都有着超强的繁殖能力,比如曾经在澳洲泛滥成灾的野兔,就如“野火烧不尽,春风吹又生”般让澳洲人民不堪其扰,那么郊狼是不是也是这种情况呢?

其实不然,郊狼在一岁左右的时候能够达到性成熟,一年怀孕一次,一胎产仔数多为6只,虽然比虎豹等大型食肉动物的繁殖能力强那么一些,但与兔子等相比,还是差距不少,所以“繁殖力”并不是郊狼能在人们大量捕杀下依然数量增多的原因

郊狼的生存模式很神奇,说它是群居动物,但多数时候能够独自行动;说它是独居动物,但群体生活的郊狼也不少;实际上郊狼能够根据实际情况来选择最佳的生存模式,这点在狼的身上也能体现出来。

比如白俄罗斯科学院的专家们在纳利波基森林里做生态研究的时候就发现,这里的狼在寒冷季,猎物水平较低的时候,会成群活动,而到了温暖期,猎物水平较高的时候,独狼的数量多了起来,甚至超过了群居狼的数量。

灵活的生存模式让郊狼能够适应更多复杂的环境,尤其是人类活动区域。郊狼是具有领地意识的动物,当在一片栖息地中,如果数量达到了饱和状态,那么其种群发展就会进入一个十分缓慢的阶段,甚至停滞不前。

而人为每年捕杀一定区域内一定数量的郊狼,就意味着该片区域被清理了出来,重新成为了“无主之地”,给了其他没有领地的郊狼一个拥有领地的机会,所以用不了多久,这些区域又会充斥着大量的郊狼,这便是人们即便投入大量的资金去捕杀郊狼,依然效果不大的原因之一。

另外,如果常年捕杀一定量的个体,造成郊狼死亡率居高不下,那么依据“适者生存”的原理,郊狼就会不断进化以适应这项改变,直接表现为每胎产仔数量增加,个体性成熟时间段变短。

最近一些学者们提出了新的观点,他们认为当近郊、城市里面的郊狼密度下降时,它就会与狗、灰狼杂交,由此即便是郊狼的基数较少,其数量也能在短时间内就迅速提升,由于狗、狼的基因加入,使得基因多样性更为丰富,所以这些杂交的后代身体更加强壮,更能适应城郊生活。

郊狼的是与非

目前关于郊狼,其实社会上争议还是比较大的,在动物保护主义者眼中,这是野生动物适应人类社会的典型例子,是人与自然和谐相处的例子,郊狼作为北美本土的一个物种,自有其珍贵性。

另外,美国不少城市的周边郊区充斥着大量的野生鹿类等动物,这些有蹄类动物会对农场主、农民的正常生产劳作产生已经的冲击,也会对郊区环境造成破坏,当然,最直接的坏影响就是它们横穿马路,引起交通事故,而郊狼在北美的生态位类似于豺这种动物,天然克制这些食草动物,维持生态平衡,也能减少因鹿类导致的交通事故发生,从这方面来讲,郊狼的存在自有其意义。

不过在一些养宠人士看来,郊狼是宠物猫、宠物狗最大的威胁因子,在城市里面,几乎没有没有大型的捕食者,而郊狼的到来,使得那些散养,或者养在院子里面的宠物受到了威胁。

归根结底,郊狼是一种捕食者,现实中也发生了不少郊狼捕食宠物的事件,但大多数被郊狼所捕食的猫狗,都是没有拴住,或者直接就是流浪猫狗。郊狼具有藏食性,即在它不是很饥饿的时候,如果见到了容易捕获的猎物,也会将其捕杀,然后藏起来下次食用。

除了担心它会捕食猫狗之外,如今越来越多的声音表示担心它会攻击幼童,在野生动物的眼中,体型往往意味着实力的高低,而幼童体型小,身高矮,理论上郊狼是有攻击他们的胆量的。

但是在现实中,关于郊狼攻击人类的报告十分少,这与它们的性格有关,郊狼天生惧人,即便是生活在城市里面,也尽量不与人接触,只要不是人估计去攻击它们的话,一般来说郊狼也不会攻击人。不过出于安全考虑,目前支持将郊狼从城市里面赶出去的声音还是比较多的。

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